Le Canal de Suez – History Channel

Sujets principaux de ce documentaire

Sujets secondaires abordés dans ce documentaire

Documentaire de 45mn sur le canal de Suez, réalisé par la chaine de télévision américaine History Channel. Bruce Nash le réalisateur, revient sur l’histoire de la construction du Canal, situé en Egypte et permettant aux flottes européennes d’accéder à l’Asie sans avoir à contourner l’Afrique.

 

 

À propos …

 

« A l’extrémité de la mer Rouge est cette fameuse langue de terre qu’on appelle l’isthme de Suez, qui fait une barrière aux eaux de la mer Rouge et empêche la communication des mers » 

Georges-Louis Leclerc de Buffon (Académicien des Science et académicien Français 1707-1788 )

Ce documentaire diffusé par la chaine américaine History Channel, revient sur la création du Canal de Suez situé en Egypte. Ce canal de 162,25 kilomètres tient ses origines d’environ -1878 avant JC, à l’époque des anciennes grandes dynasties Egyptienne.

Cet Isthme entre la mer méditérranée et la mer morte, empêchait une circulation plus simple du commerce interieur. D’autre part la situation géographique de l’Egypte en faisait un carrefour entre deux monde : L’Est et l’Ouest. Lors de la révolution industriel en Europe, il devient nécessaire d’utiliser le Canal de Suez alors laissez a l’abandon et totalement recouvert de sable. En effet, pour l’Europe l’utilisation de ce nouveau chemin leur éviterait de faire le détour par l’Afrique afin de rejoindre l’Asie, leur permettant de raccourcir leurs voyages de 4 mois. C’est une formidable opportunité pour accroitre le commerce mondial.

Le canal de suez
Le canal de suez
Le canal de suez
Le canal de suez

Le Canal de Suez, une idée des pharaons :

Le Canal de Suez part de la ville portuaire de Port-Saïd sur la mer Méditerranée et la ville de Suez sur le golfe de Suez . Après le règne de Ramses II au XIIème siècle avant JC , le canal est à l’abandon. Des travaux pour le remettre en état sont ordonnés par Nakéo II en -600 avant JC, mais ils ne seront jamais achevés. Il faudra attendre environ -500 avant JC pour que le roi Darius 1er, conquérant Perse de l’Egypte ordonne d’achever les travaux du canal de Suez. Certaines inscriptions de l’époque disposées sur les rives du Nil furent retrouvées. On pouvait y lire :

« Le roi Darius a dit : je suis un Perse. En dehors de la Perse, j’ai conquis l’Égypte. J’ai ordonné ce canal creusé depuis la rivière appelée Nil qui coule en Égypte à la mer qui commence en Perse. Quand ce canal a été creusé comme je l’ai ordonné, des bateaux sont allés de l’Égypte jusqu’en Perse, comme je l’avais voulu. »

Puis ce fut au tour de Ptoleme vers -250 avant JC de restaurer le canal. Enfin pendant environ un millénaire le Canal de Suez fut boulversé par différentes modifications, abandon, reconstructions, il sera finalement détruit au VIII siècle par le calife Al-Mansur afin de se protéger des attaques en isolant la ville de Medine .

En 1850, L’Europe est en peine révolution Industrielle et vit des changements économiques. Le commerce avec l’extreme orient devient essentiel. En 1845, la première ligne de chemin de fer est inaugurée en Egypte mais elle ne suffit pas à faire voyager les très grosses cargaisons. Cette époque est aussi celle de la révolution maritime. Les vapeur à hélices remplacent les anciens voiliers en bois et les chargements peuvent donc êtres plus importants. Lorsqu’en 1979 Napoléon envahit l’Egypte, il fait faire une étude concernant la faisabilité du canal. Cette étude montrant une différence de 10 metres entre  la mer méditerranéenne et la mer noire enterre le projet de reconstruction du Canal de Suez. En 1840 une contre expertise met en avant un problème de triangulation de cette étude, les deux mers n’ont finalement pratiquement aucune différence de niveau, la construction d’un canal est bel et bien envisageable. C’est Ferdinand de Lesseps qui, en 1840, se chargera de mener à bien ce projet.

Le canal fût terminé et mis en service le 17 novembre 1869.

Il fut construit par une main d’oeuvre egyptienne, composée exclusivement de paysans obligés, par le pouvoir en place, d’effectuer les travaux. Environ 25 000 d’entre eux y périr. Les conditions de travail de ces ouvriers égyptiens fait encore polémique. Plusieurs thèses avancent qu’ils n’avaient aucun outils afin de creuser le canal, alors ensablé, et que leur conditions de travail furent déplorables. Ces derniers furent poussés, à cette époque du XIX siècle, à creuser le Canal de Suez dans des conditions plus ou moins équivalentes qu’à l’époque de Ramses II, c’est à dire à la main.

L’Egypte joua également un rôle très important dans le financement, elle fut propriétaire de la moitié des parts de la société du canal de Suez. Pour ce faire le gouvernement Egyptien dû s’endetter, ce qui causera, en partie, la monté de la pauvreté dans le pays à cette période. L’Angleterre, qui s’était opposé à la construction du canal, rachète les parts de l’Egypte afin que cette dernière puisse renflouer les caisse de l’état. L’Angleterre profitera de son pouvoir envers l’Egypte afin de s’immiscer dans sa vie politique, de nombreux bouleversements en découleront.

Après la mise en place du canal de Suez, l’économie mondiale se trouve bouleversée. Le commerce maritime fait exploser les marchés. Les coûts de transports ainsi que les prix de vente diminuent, faisant émerger une nouvelle classe sociale qui peut désormais se permettre d’acheter ce qui était pour elle, avant, hors de portée.

 

Quelques Chiffres :

Contrairement au canal de Panama, le Canal de Suez ne comporte aucunes écluses. Il mesure en moyenne 345 metres de largeur.

Environ 20000 cargaisons traversent chaque année le Canal, représentant 14 % du marché mondial de transport de marchandises.

Le Canal de Suez se traverse en moyenne en 13 heures.

 

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