Louis XVII est il mort à la prison du Temple ?

Sujets principaux de ce documentaire

Sujets secondaires abordés dans ce documentaire

L’enfant de Marie Antoinette et Louis XVI est-il mort à la prison du Temple ? Le décès de Louis XVII, Louis-Charles, de son prénom, est entourée de plusieurs légendes …

 

À propos …

 

L’Ombre d’un Doute

L’ Ombre d’un Doute est un magazine historique, diffusé sur France 3 de 2011 à 2015.

Ce numéro consacré à la mort du fils de Marie Antoinette et Louis XVI à été réalisé par Françoise Cros de Fabrique, réalisatrice et journaliste, ancien membre de l’agence Capa et Jean Christophe Revière, réalisateur, ancien membre de l’agence CAPA également.

La mort de Louis XVII, Louis Charles de son prénom, est entourée de plusieurs légendes. En effet, lors de cette période agitée de la Revolution Française, plusieurs événements et témoignages anciens sont venus jeter le trouble, quant à l’exactitude du destin de l’enfant du couple royal. Dans ce reportage les productions de France 3 et Europe 1 ont mené une enquête afin de disséquer tous les témoignages anciens et contemporains, concernant la mort de Louis Charles. Les équipes iront, entre autre, chercher des témoignages et des archives au château de Carnavalet et aux archives nationales de Paris. De même plusieurs intervenants et spécialistes sont présents, afin de nous donner leurs points de vue et leurs connaissances sur le sujet.

Les personnages 

Louis Charles Duc de Normandie, dit Louis XVII :

Louis Charles est né le 27 Mars 1785 au Chateau de Versailles . Il est le troisième enfant de Marie Antoinette et de Louis XVI, c’est aussi le deuxième garçon du couple royal. Peu avant la prise de la Bastille, Louis Joseph, son frère aîné et prétendant à la succession de son père au trône de France, est victime d’une tuberculose osseuse et décédera le 4 Juin 1789, à l’âge de 7 ans.

Louis Charles se retrouvera, de fait, seul successeur à la couronne royale et deviendra une menace pour la République qui est entrain de se mettre en place.

Lors de la prise de la Bastille, le 14 juillet 1789, Louis Charles à tout juste 5 ans. Il assiste à la tension qui règne et à la violence des menaces produites envers ses parents et sa famille.  Emmené avec Marie Antoinette et Louis XVI aux Tuilerires, il vivra mal ce déménagement, ne comprenant pas du fait de son âge ce qu’il se passe réellement. La seule vérité pour cet enfant, est que sa vie et celle de ses parents est menacée.

L’emprisonnement de la famille royale, le 13 Août 1792, sera un autre traumatise pour le jeune Louis Charles. Dans un premier temps, le couple royal et ses deux enfants ainsi que la soeur de la Reine vivront ensemble dans un petit appartement de la prison du Temple. Néanmoins le 29 septembre 1792 Louis XVI sera séparé de sa famille et conduit dans un autre appartement. Un mois plus tard, le jeune Louis Charles est enlevé à sa mère, sa soeur et sa tante et rejoint son père.  Après l’execution de Louis XVI l’enfant est rendu à sa mère une dernière fois avant d’être à nouveau arraché a sa famille le 1er Juillet 1793. Les enfants du couple royal vivront dès leur plus jeune âge un vrai calvaire, nourrit d’angoisses quotidiennes, de traumatismes et de peurs.

Suite à l’execution de son père, Louis XVI, Louis Charles sera reconnu parmi les sympathisants de la monarchie comme le nouveau roi de France, Louis XVII. Toutefois le 21 septembre 1792 la Monarchie est abolie et l’existence même d’un roi est un problème pour le nouveau régime mis en place par les révolutionnaires. Etant donné son jeune âge, la Convention décide de procéder à un « lavage de cerveau » de l’enfant, afin qu’il devienne un citoyen de la république et qu’il en oublie son statut de monarque.

Pour cela, le jeune Louis XVII qui a alors 8 ans, sera mis sous la tutelle d’Antoine Simon et de sa femme, avec lesquels il vivra dans la prison du Temple. Le 13 Octobre 1793 Marie Antoinette sera guillotinée, son fils ne le saura jamais. Quelques mois après le 19 Janvier 1794 Antoine Simon et sa femme quitte la prison du Temple, Louis XVII sera enfermé seul dans une cellule et bénéficiera d’un traitement particulièrement rude. Pendant six mois l’enfant sera emmuré, n’aura aucun contact extérieur, vivra dans la crasse et l’obscurité. Les dirigeants révolutionnaire ne sauront que faire du jeune roi, préférant le garder en otage afin d’en faire une monnaie d’échange, ils décident de le laisser crouprir. Le 28 Juillet 1794 Robespierre est executé, Paul Barras décide de nommé un nouveau geôlier pour s’occupé de Louis XVII, afin que ses conditions d’emprisonnement soit meilleures, et réhumaniser sa garde. Néammoins les 6 mois d’isolement absolu du jeune garçon auront eu raison de sa santé, il décédera à l’age de 10 ans le 8 Juin 1975 d’une péritonite aîgue. Son corps sera jeté dans une fosse commune.

A la mort de Louis XVII une rumeur se propage, Louis XVII aurait été remplacé par un autre enfant durant son emprisonnement et le jeune roi serait bien vivant. Une hypothèse encore soutenue aujourd’hui.

La prison du Temple : 

La Tour du Temple qui deviendra la prison de la famille royale, fût construite par les Templiers en 1240 et détruite en 1808. Elle se trouvait dans le centre de Paris, actuellement au niveau du Square du Temple, dans le 3ème arrondissement de Paris. (Metro Temple pour les plus curieux ;)). Devenue célèbre du fait de l’emprisonnement de la famille Royale et de la mort du jeune Louis XVII dans ses murs, la prison du Temple devint un lieu de pèlerinage pour les royalistes dès le début du XIX siècle. C’est pour cette raison que Napoléon 1er décidât de la faire détruire en 1808, la démolition dura 2 ans.

Dans la prison du Temple la famille Royale occupait 2 étages. Louis XVI était au 3ème étage, Marie Antoinette, sa soeur et ses enfants étaient logés juste en dessous au 2ème étage. Les appartements étaient vraisemblablement similaires. La seule survivante de cet emprisonnement sera la soeur de Louis XVII, Marie-Thérèse de France fille aînée et seule enfant restant du couple royale.

 

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