Le haut barrage d’Assouan

Sujets principaux de ce documentaire

Sujets secondaires abordés dans ce documentaire

Le barrage d'Assouan

La Chaine américaine History Channel propose un documentaire sur la réalisation du barrage d’Assouan, en Egypte. La construction de ce barrage, considéré comme l’un des plus grands au monde, se révèlera comme l’une des entreprises les plus importantes menées au XX siècle.

 

À propos …

 

«  Le Nil est l’Egypte et l’Egypte est le Nil » 

Proverbes Egyptien

 

Le barrage d’Assouan, le défi de Gamal Abdel Nasser :

Le haut barrage d’Assouan se situe sur le Nil, au nord de l’Egypte, il fût terminé en 1970 après dix ans de travaux. Ce barrage fût construit pour compléter le petit barrage d’Assouan dont les travaux avaient débutés en 1899.

A l’initiative du grand barrage, on retrouve Gamal Abdel Nasser, président de l’Egypte de 1956 à 1970. Depuis toujours, l’Egypte est dépendante du Nil, seule grande ressource en eau du pays. Son agriculture à toujours dû s’adapter au rythme des sécheresses et des inondations du fleuve. Pendant des milliers d’années, les égyptiens ont souvent essayé de mettre au point des installations, barrages, canals… afin de pouvoir mieux maîtriser le Nil et ses fluctuations naturelles. Lorsque Nasser arrive au pouvoir, l’Egypte est un pays abîmé par la pauvreté, la famine et les endettements (notamment ceux contractés pour la construction du Canal De Suez par Mohamed Saïd Pacha, alors roi d’Egypte ).

Nasser, premier égyptien à gouverner son pays depuis l’époque des pharaons, décide lors de son accession au pouvoir de faire construire un haut barrage au Nord de l’Egypte. En effet le petit barrage d’Assouan n’étant pas assez efficace et ne pouvant faire des réserves d’eau que pour une seule année, il devient nécessaire, pour l’agriculture égyptienne, de mettre en oeuvre de nouvelles constructions. Le but de Nasser, dans cette entreprise, est de relancer l’économie de son pays en favorisant l’agriculture, notamment de blé et de coton, mais en amenant aussi l’électricité dans de nombreux villages qui en sont encore dépourvu.

Grâce au barrage d’Assouan, Nasser fera entrer son pays dans la modernité.

Entre stratégies politiques et économiques, la construction du barrage d’Assouan connaîtra de grandes difficultés à se mettre en place. Tout d’abord étudié par les ingénieurs allemands, les travaux seront finalement entrepris par les Russes avec les égyptiens pour main d’oeuvre.

Ce barrage fût en partie financé lorsque Nasser nationalisa le canal de Suez, donnant lieu à une guerre et très grande crise diplomatique, d’octobre 1956 à mars 1957. L’Egypte d’un côté et l’Israel, la France et l’Angleterre de l’autre. La France et L’Angleterre, possédant le bail du canal de Suez, dont la durée était de 90 ans, n’acceptent pas la nationalisation et envahissent la partie nord de l’Egypte, aidé des Israéliens.

Cette alliance secrète, scellée par les Accords de Sèvre,  entre deux États européens et Israël répondait à des intérêts communs économiques et politiques, leur but étant de renverser le pouvoir de Nasser et de récupérer le canal. Sous la pression de la scène internationale et surtout des Etats unis et de l’Union Soviétique (qui avait menacé l’Angleterre et la France de riposte nucléaire en cas de d’attaque) , l’Onu  exigent le retrait des troupes françaises, Anglaises et Israéliennes afin de stopper les combats et rétablir la paix.

A la fin de cet épisode de crise, le barrage d’Assouan peut alors continuer sa construction. Plusieurs problématiques sont mis en évidence, notamment la submersion de certains temples égyptiens à cause des eaux du barrage. Une vingtaine de temples doivent être alors déplacés afin de les protéger des eaux et d’une destruction. L’UNESCO décide alors de prendre en charge le déplacement de ce patrimoine historique. Il faudra faire preuve de prouesses technologiques afin de déplacer les temples, mais également des parties de montagnes car certains avaient été creusé directement à flanc, dans la roche. Il faudra quatre ans pour aboutir les travaux.

Certaines populations furent être déplacés, comme particulièrement les Nubiens (environ 117 000 personnes ), dont les terres furent engloutis sous les eaux du barrage.

Le barrage d’Assouan apporta à l’Egypte un contrôle des crues du Nil et une irrigation maitrisée toute l’année. Il permit également à 20 000 villages d’être fournis en électricité.

L’Egypte fera alors un bond dans le temps, celui du modernisme.

Le barrage d’Assouan, tout comme le canal de Suez fut construit par une main d’oeuvre égyptienne, comme pour la construction du canal, de nombreux travailleurs y périrent.

 

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Le Canal de Suez – History Channel

Sujets principaux de ce documentaire

Sujets secondaires abordés dans ce documentaire

le canal de suez

Documentaire de 45mn sur le canal de Suez, réalisé par la chaine de télévision américaine History Channel. Bruce Nash le réalisateur, revient sur l’histoire de la construction du Canal, situé en Egypte et permettant aux flottes européennes d’accéder à l’Asie sans avoir à contourner l’Afrique.

 

 

À propos …

 

« A l’extrémité de la mer Rouge est cette fameuse langue de terre qu’on appelle l’isthme de Suez, qui fait une barrière aux eaux de la mer Rouge et empêche la communication des mers » 

Georges-Louis Leclerc de Buffon (Académicien des Science et académicien Français 1707-1788 )

Ce documentaire diffusé par la chaine américaine History Channel, revient sur la création du Canal de Suez situé en Egypte. Ce canal de 162,25 kilomètres tient ses origines d’environ -1878 avant JC, à l’époque des anciennes grandes dynasties Egyptienne.

Cet Isthme entre la mer méditérranée et la mer morte, empêchait une circulation plus simple du commerce interieur. D’autre part la situation géographique de l’Egypte en faisait un carrefour entre deux monde : L’Est et l’Ouest. Lors de la révolution industriel en Europe, il devient nécessaire d’utiliser le Canal de Suez alors laissez a l’abandon et totalement recouvert de sable. En effet, pour l’Europe l’utilisation de ce nouveau chemin leur éviterait de faire le détour par l’Afrique afin de rejoindre l’Asie, leur permettant de raccourcir leurs voyages de 4 mois. C’est une formidable opportunité pour accroitre le commerce mondial.

Le canal de suez
Le canal de suez
Le canal de suez
Le canal de suez

Le Canal de Suez, une idée des pharaons :

Le Canal de Suez part de la ville portuaire de Port-Saïd sur la mer Méditerranée et la ville de Suez sur le golfe de Suez . Après le règne de Ramses II au XIIème siècle avant JC , le canal est à l’abandon. Des travaux pour le remettre en état sont ordonnés par Nakéo II en -600 avant JC, mais ils ne seront jamais achevés. Il faudra attendre environ -500 avant JC pour que le roi Darius 1er, conquérant Perse de l’Egypte ordonne d’achever les travaux du canal de Suez. Certaines inscriptions de l’époque disposées sur les rives du Nil furent retrouvées. On pouvait y lire :

« Le roi Darius a dit : je suis un Perse. En dehors de la Perse, j’ai conquis l’Égypte. J’ai ordonné ce canal creusé depuis la rivière appelée Nil qui coule en Égypte à la mer qui commence en Perse. Quand ce canal a été creusé comme je l’ai ordonné, des bateaux sont allés de l’Égypte jusqu’en Perse, comme je l’avais voulu. »

Puis ce fut au tour de Ptoleme vers -250 avant JC de restaurer le canal. Enfin pendant environ un millénaire le Canal de Suez fut boulversé par différentes modifications, abandon, reconstructions, il sera finalement détruit au VIII siècle par le calife Al-Mansur afin de se protéger des attaques en isolant la ville de Medine .

En 1850, L’Europe est en peine révolution Industrielle et vit des changements économiques. Le commerce avec l’extreme orient devient essentiel. En 1845, la première ligne de chemin de fer est inaugurée en Egypte mais elle ne suffit pas à faire voyager les très grosses cargaisons. Cette époque est aussi celle de la révolution maritime. Les vapeur à hélices remplacent les anciens voiliers en bois et les chargements peuvent donc êtres plus importants. Lorsqu’en 1979 Napoléon envahit l’Egypte, il fait faire une étude concernant la faisabilité du canal. Cette étude montrant une différence de 10 metres entre  la mer méditerranéenne et la mer noire enterre le projet de reconstruction du Canal de Suez. En 1840 une contre expertise met en avant un problème de triangulation de cette étude, les deux mers n’ont finalement pratiquement aucune différence de niveau, la construction d’un canal est bel et bien envisageable. C’est Ferdinand de Lesseps qui, en 1840, se chargera de mener à bien ce projet.

Le canal fût terminé et mis en service le 17 novembre 1869.

Il fut construit par une main d’oeuvre egyptienne, composée exclusivement de paysans obligés, par le pouvoir en place, d’effectuer les travaux. Environ 25 000 d’entre eux y périr. Les conditions de travail de ces ouvriers égyptiens fait encore polémique. Plusieurs thèses avancent qu’ils n’avaient aucun outils afin de creuser le canal, alors ensablé, et que leur conditions de travail furent déplorables. Ces derniers furent poussés, à cette époque du XIX siècle, à creuser le Canal de Suez dans des conditions plus ou moins équivalentes qu’à l’époque de Ramses II, c’est à dire à la main.

L’Egypte joua également un rôle très important dans le financement, elle fut propriétaire de la moitié des parts de la société du canal de Suez. Pour ce faire le gouvernement Egyptien dû s’endetter, ce qui causera, en partie, la monté de la pauvreté dans le pays à cette période. L’Angleterre, qui s’était opposé à la construction du canal, rachète les parts de l’Egypte afin que cette dernière puisse renflouer les caisse de l’état. L’Angleterre profitera de son pouvoir envers l’Egypte afin de s’immiscer dans sa vie politique, de nombreux bouleversements en découleront.

Après la mise en place du canal de Suez, l’économie mondiale se trouve bouleversée. Le commerce maritime fait exploser les marchés. Les coûts de transports ainsi que les prix de vente diminuent, faisant émerger une nouvelle classe sociale qui peut désormais se permettre d’acheter ce qui était pour elle, avant, hors de portée.

 

Quelques Chiffres :

Contrairement au canal de Panama, le Canal de Suez ne comporte aucunes écluses. Il mesure en moyenne 345 metres de largeur.

Environ 20000 cargaisons traversent chaque année le Canal, représentant 14 % du marché mondial de transport de marchandises.

Le Canal de Suez se traverse en moyenne en 13 heures.

 

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